Category Archives: Greg Marinovich

Guardian: Marikana: a cover-up for all to see

Marikana: a cover-up for all to see

Greg Marinovich

The Farlam Commission into the Marikana mine killings continues to be the vehicle for revealing the most shocking information about what happened at the place called Small Koppie on 16 August.

On Monday, Captain Jeremiah Apollo Mohlaki, crime scene investigator, was presented with two sets of images taken at the scene. The first set was taken while there was still daylight and showed the dead miners, few of whom had weapons near them. The commission then presented corresponding images of the same miners with traditional and hand-made weapons close by, even on top of the dead strikers.

One really does not need Mohlaki's own admission – and that of the police counsel Ishmael Semenya – to understand that the police had doctored the crime. The police at the scene were trying to make their claim of self-defence plausible. One understands this behaviour, inasmuch as any perpetrator will lie about their crimes.

Continue reading

Daily Maverick: Marikana murders: The world now believes.

Marikana murders: The world now believes.

by Greg Marinovich

As survivors of the violence at Small Koppie and the veld around it give their eyewitness accounts, there is no longer doubt: Among the policemen deployed at Marikana on 16 August, some intended murder.

We are willing to believe that the televised police shooting at the crowd which reacted to being penned in and tear-gassed, was the result of fear, bad organisation and poor intelligence. Once those policemen are on the stand, we will have some idea as to what their orders were and what they intended to do.

Yet the miners who were there do not see it that way at all. They believe they – and especially their leadership – were being targeted.

Analysis of the footage certainly lends credence to both points of view.

But what happened afterwards is where the forces of law and order degenerate into another force altogether. One that breaks down the very fabric of trust between a citizenry and the instruments of state that are meant to ensure those citizens’ rights and freedoms.

In Marikana, the state has pitted itself against the very citizens it is created by and is intended to serve. Our elected politicians seem to have taken on the role of defenders of a police action. We are, without exaggeration, seeing the emergence of a police state.

As one of the survivors of the massacre, Zeakes*, recalled, “I was so afraid. It was the first time I am hearing the sound of a lot of bullets like that. Other splinters were coming on my head. As the cops approached through the bush I said to myself, I am going to die now.”

Zeakes was afraid because he had just seen two fellow miners stand up with their arms in the air, trying to surrender. They were both shot down.

Speaking about what happened after they had been arrested at Small Koppie, “Another policeman was holding a kierrie, and hitting anyone while we were lying down, he was saying, ‘Ja, you cop killers, you cop killers, you think that you are going to survive by doing this?’”

Zeakes recalled another policeman saying, “You are useless people … if it was in Zimbabwe, we could just set … petrol on top of you; and set fire on top of you while you are still lying down there. Because you are cop killers. You are killing government people. Innocent cops are killed by you.”

Jackson*, another miner, said, “I saw that the hippo that running over a man, until his head was… fucked up. He was one of those dying down here. “

While he was hiding in bushes, Jackson said he heard police yelling, “’You are in the shit, we are going to kill you here.’ Those guys were Xhosa, I hear from the language, pure Xhosa from the Eastern Cape.”

While on the ground in the aftermath, Zeakes said he hard two policemen bragging in SeSotho about shooting the miners, like it was a competition. “I wanted to take him from my angle with my 9mm, but you already took him down with your R4 (sic).”

We know that at least 34 people died that day. We known that most were not killed in the initial incident. They were killed subsequently, over time. Hunted across the veld and in the boulders like animals.

Other journalists have unearthed more survivors, witnesses to cold-blooded murder. Their accounts match the accounts of the Daily Maverick witnesses.

That this occurred is no longer debatable. It happened.

As did the torture of the survivors in prison. There are at least 94 cases opened against the police.

What we do know:

There were indeed 14 murdered at Small Koppie. Let us take the upper estimate for how many died at Wonderkop – 12. That means a further 10, at least, were killed in the veld, some chased by police on horseback, others fired on by policemen in helicopters.

Whatever threat the policemen on the ground believed the crowd posed when they surged forward off the mountain, after the initial fusillade the miners trying to run away posed no threat.

This begs the big question:

Why were deadly Tactical Response Teams deployed in such numbers?

Why were so few crowd control weapons on display?

Who issued the deployment instructions?

Who gave the police commanders approval to go “to tactical phase”? (According to still-circumstantial evidence, the authorisation to use full force, including live ammunition, was issued a day before.)

The workers gathered at Marikana live in shacks they have built for themselves, or rent from shacklords. Their tin rooms lack insulation, water, toilets or electricity. Others live in the hostel compounds the mine provides. Callers to a radio show told a Lonmin spokesperson that the hostels are squalid and not even waterproof. Indeed, from the outside one can see the roofs are rusted through.

The miners in the shacks choose not to invest in their Marikana dwellings. They want to use the majority of their earnings to support their families back home, whether in the Eastern Cape, Lesotho or Mozambique. They know their time at the mines will not be long – they age quickly, mostly from silicosis and other dust-related disease that enfeeble these once strong men.

They live and work under conditions of grave institutional violence. And when they protested that they were not being paid enough for this, the state unleashed paramilitary units against them.

We have yet to hear from our politicians that the police are wrong. We have not heard anything, except that Marikana was a tragedy.

Let us be clear: It was no tragedy; it was murder, murder of the underclass at the behest of those in power, be that power economic or political, or both.

And we believe there is a cover-up of the events underway. The Inter Ministerial work is a sop. Something to soak up time before Mangaung, to allow the current ruling elite to get through this little difficulty.

There is an entire chain of policemen who will have to be fired or resign.

There are ministers who have to resign or be fired.

There are people in the NPA who have to resign or be fired.

And there are those who have to be brought before a court of law for what they did, and what they ordered others to do.

And no, this country cannot wait any longer. No matter how fair and thorough, the Farlam commission will take well into 2013.

This nation needs the individuals who authorised the violence and who executed the miners on Small Koppie known. Now. They need to be ring-fenced from positions of power with greatest urgency.

Miners and their families need to be protected from the police and others in power who stand to lose massively should the full truth become known.

President Zuma needs to personally be involved in settling the dispute between miners and Lonmin. The future of SA’s mining, its revenues, hundreds of thousand of jobs and the wellbeing of the country can spiral down to an abyss in a matter of weeks. This is not the local Rustenburg mining issue anymore; this is a national emergency. President Zuma has no greater task than that, Mangaung included.

In the wake of Marikana, we need ask our selves what kind of society we want to be: a police state, a populist haven or a country that became much better after the horrors of killing its own people made us all wake up.

The choice is ours alone.

*Not their real names.

Kaltblütige Morde in Marikana

Kaltblütige Morde in Marikana

Greg Marinovich

Einige der Bergarbeiter, die bei dem Massaker am 16. August in Marikana umgebracht wurden, scheinen aus nächster Nähe erschossen oder von Polizeifahrzeuge zerquetscht worden zu sein. Sie wurden nicht von einer Salve getroffen, die Polizisten aus Selbstschutz abgegeben haben, wie es offiziell heißt. Greg Marinovich verbrachte zwei Wochen damit draufzukommen, was tatsächlich geschah. Was er herausfand, ist äußerst beunruhigend.

Von den 34 Bergarbeitern, die bei Marikana umgebracht wurden, wurden nicht mehr als ein Dutzend von den Kameras der Medien vor Ort erfasst. Die Mehrheit derjenigen, die starben, so berichten überlebende Streikende und RechercheurInnen, wurden abseits der Kameras getötet, bei einer unscheinbaren Ansammlung von Felsen, rund 300 Meter hinter Wonderkop.

Auf einem dieser Felsen, der von allen Seiten von soliden Granitbrocken umgeben ist, steht der Buchstabe “N”, der 14. Buchstabe des Alphabets. Dieses N steht für die 14. Leiche eines streikenden Bergarbeiters, die von einem forensischen Team der Polizei an diesem einsamen Ort aufgefunden worden ist. Diese Buchstaben werden von Forensikern benutzt, um genau festzuhalten, wo Leichen liegen.

Es gibt eine dicke Schicht von Blut, die sich tief in die trockene Erde zieht, was anzeigt, dass N an Ort und Stelle erschossen worden ist. Es gibt keine Blutspur, die dorthin führt, wo N starb – das Blut findet sich nur an einem Punkt, was auf keine weiteren Bewegungen hindeutet. (Es wäre für den Menschen gar nicht möglich gewesen, hierher zu kriechen angesichts der starken Blutung.)

Wenn mensch sich N aus allen möglichen Richtungen nähert, und wenn mensch die lokalen topographischen Gegebenheiten berücksichtigt, dann wird klar, dass der Schütze, um N zu erschießen, sehr nah gewesen sein muss. Sehr nah, tatsächlich, nahezu in Reichweite. (Nachdem ich Tage hier an diesem Ort des blutigen Massakers verbracht habe, brauche ich nicht viel Vorstellungskraft, um zu meinen, dass N an diesem Winterabend um sein Leben gebettelt haben könnte.)

Und an diesem tödlichen Donnerstag Nachmittag kann Ns Mörder nur ein Polizist gewesen sein. Ich sage Mörder, denn es gibt von diesem Tag keinen einzigen Bericht über einen verletzten Polizisten. Ich sage Mörder, denn es scheint hier keinerlei Versuch gegeben zu haben, das Recht unserer BürgerInnen auf Leben und auf ein faires Verfahren zu respektieren. Es ist schwer vorstellbar, dass N Widerstand gegen seine Verhaftung geleistet hat, wenn er so eingekesselt war. Es gibt hier keine Möglichkeit, aus der Umzingelung durch die Polizisten zu flüchten.

Andere Buchstaben verweisen auf ähnlich grauenhafte Szenarien. “J” und “H” starben nebeneinander. Auch sie hatten keinerlei Fluchtmöglichkeit und müssen aus kürzester Distanz erschossen worden sein.

Weitere Buchstaben finden sich auf den umliegenden Felsen. Ein blutiger Handabdruck findet sich auf einem aufragenden Felsen, wo jemand versuchte, sich aufzurichten; viele andere Felsen sind bespritzt von dem Blut der Minenarbeiter, die am Nachmittag des 16. August starben.

Keiner dieser Vorfälle wurde von den Medien beobachtet oder fotografiert. Über sie wurde nur als Teile der größeren Tragödie, die sich hier abgespielt hat, berichtet.

Einer der streikenden Bergarbeiter, der in dem Chaos gefangen war, nennen wir ihn “Themba”, sein Name ist dem Daily Maverick bekannt, erinnerte sich an das, was er sah, als er den Todesfeldern um Wonderkop entkam.

“Die meisten Leute riefen uns dann dazu auf, den Hügel zu verlassen, und als wir runterkamen, begann die Schießerei. Die meisten Leute wurden nahe dem kraal erschossen, als sie versuchten, in die Siedlung zu kommen; das Blut, das wir gesehen haben, stammt von ihnen. Wir rannten in die andere Richtung, aber es war unmöglich, durch den Kugelhagel zu kommen.

Wir rannten, bis wir zum Versammlungsplatz kamen, und verfolgten den Vorfall am Hügel. Zwei Hubschrauber landeten; Soldaten und Polizisten umstellten das Gebiet. Wir sahen niemand von dem Hügel entkommen.”

Die Soldaten, die er erwähnt, waren in Wirklichkeit Teil des Einsatzteams der Polizei in Tarnuniformen, die von einem Militärfahrzeug zum Schauplatz gebracht worden sind. Darüber befragt, sagte Themba, er glaube, dass sich Leute beim Hügel versteckt hätten, und dass die Polizei dort eingedrungen und sie umgebracht hätte.

In den Tagen nach der Schießerei besuchte Themba Freunde im nahegelegenen Spital der Mine. “Die meisten Leute, die im Spital liegen, wurden im Rücken getroffen. Die, die ich im Spital gesehen habe, wiesen eindeutige Spuren auf, dass sie von den Nyalas 1 überrollt wurden”, sagte er. “Ich habe es nie bis in die Leichenhalle geschafft, aber die meisten Leute, die dort waren, erzählten mir, dass sie die Gesichter der Toten nicht wiedererkennen konnten (sie waren entweder von Kugeln oder deshalb, weil sie überrollt worden sind, entstellt).”

Es wird klar, dass schwer bewaffnete Polizisten runtergerannt sind und die Bergarbeiter kaltblütig umgebracht haben. Eine Minderheit wurde bei den gefilmten Vorfällen umgebracht, und hier behauptet die Polizei, sie habe in Selbstverteidigung gehandelt. Der Rest war Mord in großem Ausmaß.

Peter Alexander, Vorsitzender bei Social Change und Professor der Soziologie an der Universität von Johannesburg und zwei ForscherInnen interviewten in den Tagen nach dem Massaker ZeugInnen. Der Forscher Botsong Mmope sprach am 20. August mit einem Minenarbeiter, Tsepo. Tsepo (nicht sein wahrer Name) beobachtete einige der Vorfälle, die abseits der Kameras geschahen.

“Tsepo sagte, dass viele Menschen auf dem kleinen Hügel umgebracht wurden, und dass das (von den Medien) niemals erwähnt worden sei. Er stimmte zu, uns zu dem kleinen Hügel zu bringen, denn dort sind sehr viele Menschen gestorben”, sagte Mmope.

Nachdem die Schießerei begonnen hatte, sagte Tsepo, befand er sich unter vielen, die in Richtung des kleinen Hügels rannten. Als die Polizei sie zu jagen begann, sagten einige von ihnen: “Legen wir uns hin, Genossen, dann werden sie nicht auf uns schießen.”

“Zu diesem Zeitpunkt wurden sie von einem Hubschrauber, der über ihnen kreiste, beschossen. Tsepo legte sich also hin. Eine Anzahl von seinen Kollegen ebenfalls. Er sagt, er beobachtete, wie Nyalas über die liegenden, lebendigen Bergarbeiter fuhren”, sagte Mmope. “Andere Arbeiter rannten zu dem Hügel, und dort wurden sie von der Polizei und der Armee mit Maschinengewehren erschossen.” (Mehrere ZeugInnen und SprecherInnen bei dem Treffen der Bergarbeiter sprachen von der Armee, oder amajoni 2, inzwischen sprechen sie von einer Spezialeinheit der Polizei in Tarnuniformen und an diesem Tag mit halbautomatischen R5-Gewehren bewaffnet. – GM)

Als die Schießerei schließlich vorbei war, schaffte es Tsepo, in Richtung Norden zu entkommen.

Die Polizei brauchte mehrere Tage, um die Anzahl der Getöteten zu ermitteln. Die Anzahl von 34 Toten überraschte die meisten von uns. Nur rund ein Dutzend Tote sahen wir im Fernsehen, wo also genau sind die Bergarbeiter umgebracht worden, und wieso mussten sie sterben?

Die meisten JournalistInnen und anderen Menschen haben diese Fragen nicht gestellt. Die Gewalt, die von den Toten ausgegangen war, die wir sehen konnten, reichte aus, um sich zufrieden zu geben. Die Polizei erwähnte natürlich nicht, was außerhalb der Sicht der Kameras geschah.

Die Anzahl von 112 Minenarbeitern (34 Tote und 78 Verletzte) bei Marikana ist einer dieser wenigen bitteren Momente in unserer blutigen Geschichte, der von Kameras erfasst worden ist. Von mehreren Kameras, und von verschiedenen Standorten aus.

Das hat dazu beigetragen, dass die Aktionen und Reaktionen beider Seiten, der Streikenden und der Polizei auf eine Weise überprüft werden konnten, wie nicht dokumentierte Tragödien nie überprüft werden können. Während die Motive und Überlegungen beider Parteien niemals völlig klar werden werden, werden ihre Handlungen ziemlich offenbar.

Und so entwickelte sich innerhalb des öffentlichen Diskurses eine vorherrschende Erzählung. Die Fakten, die von der Polizei, von unterschiedlichen staatlichen Institutionen und von den Medien präsentiert wurden, besagten, dass die Streikenden ihren Tod selbst provoziert hätten, weil sie die Ordnungskräfte angegriffen und beschossen hätten. Tatsächlich können die verschiedenen Fotos und Filmsequenzen als Beleg für diese Behauptung aufgefasst werden.

Die gegenteilige Sichtweise ist, dass die streikenden Bergarbeiter den Gummigeschossen und dem Tränengas zu entkommen versuchten, als sie auf die schwer bewaffneten Spezialkräfte (d.h. auf unsere Variante der SWAT 3-Teams) zuliefen. Das Ergebnis waren die schrecklichen Bilder von einem Dutzend Männern, die von einer Salve aus automatischen Waffen niedergemäht wurden.

Von außerhalb des Durcheinanders von Granitblöcken bei dem kleinen Hügel, den verwitterten Überresten eines prähistorischen Bergs, betrachtet, scheint es, dass ansonsten hier keine Brutalitäten, außer dem Fällen großer Bäume zwecks Feuerholzbeschaffung passiert seien.

Aber befindet mensch sich erstmal innerhalb dieses Kreises, dann läuft mensch durch enge Durchlässe zwischen den verwitterten bushveld 4-Felsen in Sackgassen. Verstreute Reste menschlicher Ausscheidungen und Toilettenpapier zeigen an, wo sich die gemeinsame Toilette der Bergarbeiter, die in den Baracken-communities keine Toiletten haben, befunden hat.

Hier, dem Blick von außen verborgen, finden sich die gelben Buchstaben, die von dem forensischen Team dort hingesprayt worden sind, wo sie die Leichen der Bergarbeiter fanden. Der Buchstabe N scheint die Anzahl der Toten an diesem Ort auf 14 zu erhöhen. Einige der anderen Buchstaben sind schwer zu erkennen, vor allem dort, wo sie auf trockenes Gras und auf Sand gesprayt wurden.

Die gelben Buchstaben sprechen, als wären sie die Stimmen der Toten. Die Position der Buchstaben, die die Überreste von einst schwitzenden, keuchenden, fluchenden, flehenden Männern bilden, erzählen eine Geschichte, in der Polizisten Männer wie Bestien jagten. Sie erzählen über dutzende von Morden aus nächster Nähe, an Orten, die von außen nicht einsichtbar sind.

N beispielsweise starb in einer schmalen Verschanzung, die von vier Seiten von massivem Fels umgeben ist. Sein Mörder kann nicht weiter als zwei Meter von ihm entfernt gestanden sein – die Geographie erlaubt keine andere Möglichkeit.


Gehen wir noch einmal zurück zu den Vorfällen vom Montag, 13. August, drei Tage vor diesen Vorfällen.

Themba, einer Bergarbeiter in zweiter Generation aus Ost-Kap, war auch damals zugegen. Er war Teil einer Gruppe von etwa 30 Streikenden, die ausgesandt worden waren, um über das veld zu einer anderen Lonmin-Platinmine, Karee, zu gehen.

Es war die Karee-Mine, in der andere Mineure einen wilden Streik durchführten, um bessere Löhne durchzusetzen. Die National Union of Mineworkers unterstützte sie nicht, und das Management fuhr eine harte Linie. Der Streik war nicht erfolgreich, viele der Streikenden verloren ihre Jobs. Die Bergarbeiter von Marikana nahmen an, dass es dort eine Menge Bergarbeiter gab, die immer noch zornig genug waren, um sich ihnen in Wonderkop anzuschließen.

Die Streikenden aus Marikana haben ihre Kollegen niemals erreicht; stattdessen wurden sie von der security der Minenbesitzer abgefangen und auf einem anderen Weg zurückgeschickt, als auf dem, den sie gekommen waren.

Auf dieser Straße trafen sie auf ein Kontingent Polizisten. Themba sagte, dass es rund 10 Nyalas und ein oder zwei Polizei-LKWs oder Transporter waren. Die Polizisten verstellten ihnen den Weg und wiesen sie an, ihre Waffen niederzulegen. Die Arbeiter weigerten sich, sie sagten, sie brauchten die Macheten, um Holz zu machen, denn sie lebten im Busch, und ehrlicherweise fügten sie hinzu, dass sie sie auch zur Selbstverteidigung brauchten.

Am Freitag davor, sagten sie, seien drei von ihnen von Leuten, die rote NUM T-Shirts trugen, umgebracht worden.

Die Polizeikette öffnete sich und sie wurden durchgelassen, aber nachdem sie etwa 10 Meter weit gekommen waren, eröffnete die Polizei das Feuer auf sie.

Die Bergarbeiter wandten sich um und griffen die Polizisten an.

Hier, sagte er, brachten sie zwei Polizisten um und verletzten einen weiteren. Die Polizei brachte zwei Bergarbeiter um und ein dritter wurde schwer verletzt, als ein Hubschrauber das Feuer eröffnete, sagte Themba. Die Bergarbeiter trugen den Verletzten zurück nach Wonderkop, von wo er mit dem Auto ins Spital gebracht wurde. Sein weiteres Schicksal ist nicht bekannt.

Als der Polizeisprecher Captain Dennis Adriao zu diesem Zwischenfall telefonisch befragt wurde, sagte er, dass Sicherheitspolizisten von Bergarbeitern angegriffen worden seien, die zwei Polizisten zu Tode hackten und einen weiteren ernsthaft verletzten. Er sagte, acht Leute seien wegen dieses Vorfalls verhaftet worden, und wegen der 10 Toten vor dem 16. August. “Zwei sind unter Aufsicht im Spital, sie wurden beim Angriff auf die Polizei verletzt.”

Die Polizei-Version dieses Vorfalls unterscheidet sich erheblich von der von Themba, aber was feststeht ist, dass die Polizei bereits Leute verhaftet hatte wegen der bis dahin geschehenen Morde.

Wieso dann die Eile, den tausenden, die in Wonderkop campierten, in den Tagen vor dem 16. August entgegen zu treten?

Aber lassen wir uns hier nicht zu sehr von diesen auf der Hand liegenden Fragen ablenken, kehren wir zu den Vorfällen vom 16. August selbst zurück.

Auf der website South African Government Information findet sich immer noch dieses Statement, das vom Tag des Massakers in Marikana datiert:

“Nach intensiven und erfolgreichen Verhandlungen von Mitgliedern der SAPS 5 zwecks Entwaffnung und Zerstreuung einer schwer bewaffneten Gruppe von sich illegal Versammelnden bei einem Hügel nahe der Lonmin-Mine bei Rustenberg in der Provinz Nord-West wurde die südafrikanische Polizei von dieser Gruppe bösartig angegriffen, die eine Anzahl unterschiedlicher Waffen, darunter Feuerwaffen verwendete. Die Polizei war aus Gründen der Eigensicherung und Selbstverteidigung gezwungen, der Gruppe mit Gewalt entgegen zu treten. Das führte dazu, dass leider mehrere Menschen verletzt, andere schwer verletzt wurden.”

Dieses polizeiliche Statement hält ganz klar fest, dass die Polizei in Selbstverteidigung agierte, trotz der Tatsache, dass am 16. August nicht ein einziger Polizist verletzt wurde.

Wie wir bereits früher diskutiert haben, ist es möglich, das, was sich auf den Filmdokumenten findet, als Überreaktion der Polizei auf eine Bedrohung zu interpretieren. Was danach geschah, 400 Meter von dem Kleinen Hügel entfernt, ist was anderes. Dass gepanzerte Polizeifahrzeuge über am Boden liegende Bergarbeiter fuhren, kann nicht als irgendeine Form von polizeilicher Tätigkeit beschrieben werden.

Die Anordnung dieser gelben, gesprayten Buchstaben erzählt eine ernüchternde und grauenhafte Geschichte und verleiht dem, was die Streikenden berichtet haben, größere Glaubwürdigkeit.

Ein Bergarbeiter erzählte am Morgen nach dem Massaker dem Daily Maverick, “als einer unserer Arbeiter an einem Nyala vorbeikam, saß da Jugendfreund von ihm aus Ost-Kap drinnen, und der erzählte ihm, dass heute D-Day sei, dass sie gekommen waren, um zu schießen. Er sagte, es gäbe ein Papier, das sie dazu ermächtige, auf uns zu schießen.”

Die Art, wie sich dieser Polizist angeblich geäußert hat, ist verblüffend ähnlich der, die Adriao am 16. August verwendete, und wie MineWeb zitierte: “Wir haben tagelang versucht, mit den Führern zu verhandeln und mit denen, die sich bei der Mine versammelt haben, unser Ziel ist es, die Leute dazu zu bringen, ihre Waffen abzugeben und sich friedlich zu zerstreuen.

Heute ist D-Day, das heißt, wenn sie das nicht befolgen, dann werden wir handeln müssen … wir werden hart durchgreifen müssen”, sagte er.

Etwas später kommentierte er: “Leider ist heute D-Day”, sagte Polizeisprecher Dennis Adriao. “Es ist eine illegale Versammlung. Wir haben versucht zu verhandeln, und das werden wir wieder tun, aber wenn das nichts fruchtet, werden wir offensichtlich zu einer taktischen Phase übergehen müssen.”

Wenn es um die Frage der möglichen Absichten der Polizei geht, dann sollten wir uns ansehen, wie die eingesetzten Polizisten bewaffnet waren. Die Waffen, die die meisten der 400 Polizisten, die vor Ort waren, einsetzten, waren R5 (ein lizenzierter Nachbau der israelischen Galil SAR) oder LM5-Sturmgewehre, die für den Einsatz durch die Infanterie oder polizeiliche Einsatzkommandos gebaut werden. Diese Waffen können keine Gummigeschosse abfeuern. Die Polizei war eindeutig in militärischer Art bewaffnet – um zu töten, nicht um mögliches aufständisches Verhalten zu bekämpfen.

Der Tod ihrer drei Kameraden drei Tage zuvor schuf das Bühnenbild für die Polizei, die, immer stärker der Brutalität, Folter und Tötung von Gefangenen beschuldigt worden ist, bis hin zu Racheakten. Was unklar bleibt ist, wie hoch in der Befehlskette dieser Rachewunsch reichte.

Es gab eine Verschleierung der Polizeiarbeit und ein punktuelles Stillschweigen in einer demokratischen Gesellschaft, in der die Polizei theoretisch den BürgerInnen gegenüber verantwortlich ist, wie auch gegenüber unseren gewählten VertreterInnen. Wir leben in einem Land, in dem Menschen als unschuldig gelten, solange ihre Schuld nicht bewiesen wurde; in dem Massenexekutionen durch die Polizei nicht erlaubt sind.

Machen wir uns keine falschen Vorstellungen. Die streikenden Bergarbeiter sind keine Engel. Sie können so gewalttätig sein wie irgendjemand sonst in unserer Gesellschaft. Und in einer aufgeheizten Situation wie bei Marikana erst recht. Sie sind zornig, ohnmächtig, fühlen sich betrogen und möchten höhere Löhne als welche, die bloß das nackte Überleben abdecken. Wie brauchbar ihre Argumente auch immer sein mögen, und welche Verbrechen auch immer einige einzelne von ihnen begangen haben mögen, über 3.000 Menschen, die sich bei Wonderkop versammeln, haben es keinesfalls verdient, Opfer von Massenerschießungen und von völlig willkürlichen Exekutionen durch eine paramilitärische Polizeieinheit zu werden.

In diesem Licht betrachtet können wir die Vorfälle vom 16. August als den Mord an 34 und den Mordversuch an weiteren 78 Menschen betrachten, die überlebt haben, obwohl die Polizei offensichtlich beabsichtigte, sie umzubringen.

Zurück bei den Felsen auf dem Kleinen Hügel, dort wächst ein wilder Birnbaum zwischen den Haufen von menschlichen Exkrementen; ein Ort des Horrors, der bisher für die Öffentlichkeit unbekanntes Terrain war. Es könnte der Ort sein, an dem die Verfassung von Südafrika ihre letzte Stunde erlebt hat.

Anmerkung Daily Maverick: Wir haben diese Fragen der Polizei gestellt, und die sagt, dass sie sie nicht kommentieren kann, sie möchte auch keine weiteren Details bekanntgeben dazu, was am und um den Kleinen Hügel am 13. August geschah. Wir warten auf weitere Kommentare von seiten des Innenministeriums.


1Polizeifahrzeuge (Nyala sind eigentlich Antilopen, also ähnlich den “Leopard”-Panzern u.ä. hier)

2Amajoni Security CC, Roodepoort, Johannesburg, security-Unternehmen

3US-Spezialeinheiten (“Special Weapons and Tactics)

4Bushveld wird die Lagerstätte der Edelmetalle, an der sich auch Marikana befindet, genannt. Es handelt sich um ca. 2 Milliarden alte Gesteinsformationen.

5Südafrikanische Polizei

Greg Marinovich

Greg Marinovich, geb. 1962 in Südafrika, ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Fotograf und Co-Autor von “The Bang Bang Club”, einem nonfiction-Buch über Südafrikas Übergang zur Demokratie. Er hat 25 Jahre lang auf der ganzen Welt bei Konflikten, für Dokumentationen und für die Berichterstattung fotografiert. Seine Fotos sind in internationalen Publikationen wie Time, Newsweek, The New York Times, The Washington Post, Wall Street Journal, The Guardian (London) usw. abgedruckt worden.

Er ist Vorsitzender des Nominierungskomitees der World Press Master Class für Afrika und war zwischen 1994 und 2005 Jurymitglied bei World Press Photo. 2009 erhielt er den Nat Nakasa-Preis für couragierten Journalismus. Marinovich war Chefredakteur des Twenty Ten-Projekts und verantwortlich für die Koordination der Arbeit von mehr als 100 JournalistInnen in unterschiedlichsten Medien.

Gegenwärtig ist er Redakteur für IMaverick und Daily Maverick, selbstständiger Fotograf, produziert einen Film über die ehemaligen Militanten im township Thokoza, Südafrika, und schreibt ein nonfiction-Buch über einen berüchtigten Mörder, der ausgerechnet Marinovich’s Mutter heiratete.

The murder fields of Marikana. The cold murder fields of Marikana.

Klicken Sie hier für den deutschen text.

The murder fields of Marikana. The cold murder fields of Marikana.

The majority of the dead in the 16 August massacre at Marikana appear to have been shot at close range or crushed by police vehicles. They were not caught in a fusillade of gunfire from police defending themselves, as the official account would have it. GREG MARINOVICH spent two weeks trying to understand what really happened. What he found was profoundly disturbing.

Of the 34 miners killed at Marikana, no more than a dozen of the dead were captured in news footage shot at the scene. The majority of those who died, according to surviving strikers and researchers, were killed beyond the view of cameras at a nondescript collection of boulders some 300 metres behind Wonderkop.

On one of these rocks, encompassed closely on all sides by solid granite boulders, is the letter ‘N’, the 14th letter of the alphabet. Here, N represents the 14th body of a striking miner to be found by a police forensics team in this isolated place. These letters are used by forensics to detail were the corpses lay.

There is a thick spread of blood deep into the dry soil, showing that N was shot and killed on the spot. There is no trail of blood leading to where N died – the blood saturates one spot only, indicating no further movement. (It would have been outside of the scope of the human body to crawl here bleeding so profusely.)

Approaching N from all possible angles, observing the local geography, it is clear that to shoot N, the shooter would have to be close. Very close, in fact, almost within touching distance. (After having spent days here at the bloody massacre site, it does not take too much imagination for me to believe that N might have begged for his life on that winter afternoon.)

And on the deadly Thursday afternoon, N’s murderer could only have been a policeman. I say murderer because there is not a single report on an injured policeman from the day. I say murderer because there seems to have been no attempt to uphold our citizens’ right to life and fair recourse to justice. It is hard to imagine that N would have resisted being taken into custody when thus cornered. There is no chance of escape out of a ring of police.

Other letters denote equally morbid scenarios. J and H died alongside each other. They, too, had no route of escape and had to have been shot at close range.

Other letters mark the rocks nearby. A bloody handprint stains a vertical rock surface where someone tried to support themselves standing up; many other rocks are splattered with blood as miners died on the afternoon of 16 August.

None of these events were witnessed by media or captured on camera. They were only reported on as component parts in the sum of the greater tragedy.

One of the striking miners caught up in the mayhem, let’s call him “Themba”, though his name is known to the Daily Maverick, recalled what he saw once he escaped the killing fields around Wonderkop.

“Most people then called for us to get off the mountain, and as we were coming down, the shooting began. Most people who were shot near the kraal were trying to get into the settlement; the blood we saw is theirs. We ran in the other direction, as it was impossible now to make it through the bullets.

“We ran until we got to the meeting spot and watched the incidents at the koppie. Two helicopters landed; soldiers and police surrounded the area. We never saw anyone coming out of the koppie.”

The soldiers he refers to were, in fact, part of the police task team dressed in camouflage uniforms, brought to the scene in a brown military vehicle. Asked about this, Themba said he believed people were hiding at the koppie, and police went in and killed them.

In the days after the shooting, Themba visited friends at the nearby mine hospital. “Most people who are in hospital were shot at the back. The ones I saw in hospital had clear signs of being run over by the Nyalas,” he said. “I never got to go to the mortuary, but most people who went there told me that they couldn’t recognise the faces of the dead (they were so damaged by either bullets of from being driven over).”

It is becoming clear to this reporter that heavily armed police hunted down and killed the miners in cold blood. A minority were killed in the filmed event where police claim they acted in self-defence. The rest was murder on a massive scale.

Peter Alexander, chair in Social Change and professor of Sociology at the University of Johannesburg, and two researchers interviewed witnesses in the days after the massacre. Researcher Botsong Mmope spoke to a miner, Tsepo, on Monday 20 August. Tsepo (not his real name) witnessed some of the events that occurred off camera.

“Tsepo said many people had been killed at the small koppie and it had never been covered (by the media). He agreed to take us to the small koppie, because that is where many, many people died,” Mmope said.

After the shooting began, Tsepo said, he was among many who ran towards the small koppie. As the police chased them, someone among them said, “Let us lie down, comrades, they will not shoot us then.”

“At that time, there were bullets coming from a helicopter above them. Tsepo then lay down. A number of fellow strikers also lay down. He says he watched Nyalas driving over the prostrate, living miners,” Mmope said. “Other miners ran to the koppie, and that was where they were shot by police and the army** with machine guns.” (** Several witnesses and speakers at the miners’ gathering referring to the army, or amajoni, actually refer to a police task team unit in camouflage uniforms and carrying R5 semi-automatic files on the day. – GM)

When the firing finally ceased, Tsepo managed to escape across the veld to the north.

It took several days for police to release the number of those killed. The number 34 surprised most of us. With only about a dozen bodies recorded by the media, where exactly had the remaining miners been killed, and how did they die?

Most journalists and others did not interrogate this properly. The violence of the deaths we could see, again and again, was enough to contend with. The police certainly did not mention what happened outside of the view of the cameras.

The toll of 112 mineworkers (34 dead and 78 wounded) at Marikana is one of those few bitter moments in our bloody history that has been captured by the unblinking eye of the lens. Several lenses, in fact, and from various viewpoints.

This has allowed the actions and reactions of both the strikers and the police to be scrutinised in ways that undocumented tragedies can never be. Therefore, while the motives and rationale of both parties will never be completely clear, their deeds are quite apparent.

Thus developed a dominant narrative within the public discourse. The facts have been fed by the police, various state entities and by the media that the strikers provoked their own deaths by charging and shooting at the forces of law and order. Indeed, the various images and footage can be read to support this claim.

The contrary view is that the striking miners were trying to escape police rubber bullets and tear gas when they ran at the heavily armed police task team (our version of SWAT). The result was the horrific images of a dozen or so men gunned down in a fusillade of automatic fire.

From the outside the jumble of granite at Small Koppie, the weathered remains of a prehistoric hill, it would appear that nothing more brutal than the felling of the straggly indigenous trees for firewood occurred here.

Once within the outer perimeter, narrow passages between the weathered bushveld rocks lead into dead ends. Scattered piles of human faeces and toilet paper mark the area as the communal toilet for those in the miners’ shack community without pit toilets.

It is inside here, hidden from casual view, that the rocks bear the yellow letters methodically sprayed on by the forensic team to denote where they found the miners’ bodies. The letter N appears to take the death toll at this site to 14. Some of the other letters are difficult to discern, especially where they were sprayed on the dry grass and sand.

The yellow letters speak as if they are the voices of the dead. The position of the letters, denoting the remains of once sweating, panting, cursing, pleading men, tell a story of policemen hunting men like beasts. They tell of tens of murders at close range, in places hidden from the plain sight.

N, for example, died in a narrow redoubt surrounded on four sides by solid rock. His killer could not have been further than two meters from him – the geography forbids any other possibility.

Why did this happen?

Let us look back at the events of Monday, 13 August, three days prior to these events.

Themba, a second-generation miner from the Eastern Cape, was present then too. He was part of a group of some 30 strikers who were delegated to cross the veld that separated them from another Lonmin platinum mine, Karee.

It was at Karee mine that other rock drill operators led a wildcat strike to demand better wages. The National Union of Mineworkers did not support them, and management took a tough line. The strike was unsuccessful, with many of the strikers losing their jobs. The Marikana miners figured there were many miners there still angry enough to join them on Wonderkop.

The Marikana strikers never reached their fellow workers; instead, mine security turned them back and told them to return by a route different from the one they had come by.

On this road, they met a contingent of police. Themba said there were some 10 Nyalas and one or two police trucks or vans. The police barred their way and told them to lay down their weapons. The workers refused, saying they needed the pangas to cut wood, as they lived in the bush, and more honestly, that they were needed to defend themselves.

The Friday before, they said, three of their number had been killed by people wearing red NUM T-shirts.

The police line parted and they were allowed to continue, but once they were about 10 metres past, the police opened fire on them. The miners turned and took on the police.

It was here, he said, that they killed two policemen and injured another. The police killed two miners and injured a third severely, from helicopter gunfire, Themba said. The miners carried the wounded man back to Wonderkop, where he was taken to hospital in a car. His fate is unknown.

Police spokesman Captain Dennis Adriao, when asked about the incident by telephone, said public order policing officers were attacked by miners, who hacked the two policemen to death and critically injured another. He said eight people had been arrested until then for that incident and for the 10 deaths prior to 16 August. “Two are in custody in hospital who were injured in the attack on the police.”

The police version of how this event took place is quite different from that of Themba, but what is clear is that the police had already arrested people for the murders committed thus far.

Why, then, the urgency to confront those among the thousands camped on Wonderkop in the days leading up to the massacre on 16 August?

But let us, in this article, not get too distracted by this obvious question, and return to the events of 16 August itself.

The South African Government Information website still carries this statement, dated from the day of the Marikana massacre:

“Following extensive and unsuccessful negotiations by SAPS members to disarm and disperse a heavily armed group of illegal gatherers at a hilltop close to Lonmin Mine, near Rustenburg in the North West Province, the South African Police Service was viciously attacked by the group, using a variety of weapons, including firearms. The Police, in order to protect their own lives and in self-defence, were forced to engage the group with force. This resulted in several individuals being fatally wounded, and others injured.”

This police statement clearly states that the police acted in self-defence, despite the fact that not a single policeman suffered any injury on 16 August.

And as we discussed earlier, it is possible to interpret what happened in the filmed events as an over-reaction by the police to a threat. What happened afterwards, 400 metres away at Small Koppie, is quite different. That police armoured vehicles drove over prostrate miners cannot be described as self-defence or as any kind of public order policing.

The geography of those yellow spray painted letters tells a chilling and damning story and lends greater credence to what the strikers have been saying.

One miner, on the morning after the massacre, told Daily Maverick that, “When one of our miners passed a Nyala, there was a homeboy of his from the Eastern Cape inside, and he told him that today was D-day, that they were to come and shoot. He said there was a paper signed allowing them to shoot us.”

The language reportedly used by the policeman is strikingly similar to that used by Adriao early on 16 August, and quoted on MineWeb: “We have tried over a number of days to negotiate with the leaders and with the gathering here at the mine, our objective is to get the people to surrender their weapons and to disperse peacefully.”

“Today is D-day in terms of if they don’t comply then we will have to act … we will have to take steps,” he said.

A little later he commented: “Today is unfortunately D-day,” police spokesman Dennis Adriao said. “It is an illegal gathering. We’ve tried to negotiate and we’ll try again, but if that fails, we’ll obviously have to go to a tactical phase.”

Speaking to the possible intention of the police, let us look at how the deployed police were armed. The weapons used by the majority of the more than 400 police on the scene were R5 (a licensed replica of the Israeli Galil SAR) or LM5 assault rifles, designed for infantry and tactical police use. These weapons cannot fire rubber bullets. The police were clearly deployed in a military manner – to take lives, not to deflect possible riotous behaviour.

The death of their comrades three days previously set the stage for the police, who have been increasingly accused of brutality, torture and death in detention, to exact their revenge. What is unclear is how high up the chain of command this desire went.

There has been police obfuscation and selective silence in a democratic society where the police are, theoretically, accountable to the citizenry, as well as to our elected representatives. We live in a country where people are assumed innocent until proven guilty; where summary executions are not within the police’s discretion.

Let us be under no illusion. The striking miners are no angels. They can be as violent as anyone else in our society. And in an inflamed setting such as at Marikana, probably more so. They are angry, disempowered, feel cheated and want more than a subsistence wage. Whatever the merits of their argument, and the crimes of some individuals among them, more than 3,000 people gathering at Wanderkop did not merit being vulnerable to summary and entirely arbitrary execution at the hands of a paramilitary police unit.

In light of this, we could look at the events of 16 August as the murder of 34 and the attempted murder of a further 78 who survived despite the police’s apparent intention to kill them.

Back at the rocks the locals dubbed Small Koppie, a wild pear flowers among the debris of the carnage and human excrement; a place of horror that has until now remained terra incognita to the public. It could also be the place where the Constitution of South Africa has been dealt a mortal blow. DM

Note: We have put these questions to the police and they state that they are unable to comment on, or give further detail regarding, to what happened at and around Small Koppie 13 August. We are awaiting comment from the IPID.